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Cataratas

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Las cataratas son grupos de proteínas que se acumulan en el cristalino del ojo e interfieren con la visión. Normalmente, la luz pasa a través del cristalino, el tejido transparente detrás de la pupila, y se enfoca en la retina. La retina es la capa sensible a la luz del ojo que envía señales visuales al cerebro. Una catarata ocurre cuando el cristalino transparente se nubla.

La mayoría de las cataratas se desarrollan lentamente con el tiempo y son un resultado natural del envejecimiento. Una vez que las cataratas crecen lo suficiente como para que la pérdida de la visión interfiera con las actividades cotidianas, como conducir, leer o ver televisión, se deben extirpar quirúrgicamente.

La extirpación de cataratas es una de las operaciones más comunes. Aproximadamente el 90% de las personas que se someten a una cirugía de cataratas tienen mejor visión después.

Signos y síntomas

  • Disminución o visión borrosa, a menudo descrita como una niebla
  • Visión doble
  • Halo alrededor de las luces
  • “Segunda vista”. Cuando una persona que normalmente usa gafas de lectura puede leer sin ellas.
  • Manchas marrones en el campo visual

¿Qué Causa Las Cataratas?

Una catarata se desarrolla cuando la proteína en el cristalino se aglutina y bloquea la luz para que no llegue a la retina. Los investigadores no saben qué causa que estas proteínas se aglutinen. Pero algunos piensan que las cataratas pueden desarrollarse debido a cambios químicos en el cristalino que ocurren a medida que las personas envejecen. Otros investigadores creen que puede haber varias causas de cataratas, incluyendo el tabaquismo, la diabetes y la exposición excesiva a la luz solar.

Existen cuatro tipos diferentes de cataratas.

  • Cataratas relacionadas con la edad
  • Cataratas congénitas que están presentes al nacer o se desarrollan en la primera infancia, por lo general en ambos ojos
  • Cataratas secundarias que se desarrollan en personas con afecciones médicas (como diabetes) o en aquellas que usan esteroides
  • Cataratas traumáticas que se desarrollan como resultado de una lesión ocular

¿Quién tiene más riesgo?

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar cataratas:

  • Tener más de 50 años de edad
  • Ser mujer
  • Enfermedades genéticas, como el síndrome de Down
  • Ciertos medicamentos, como los esteroides
  • Una infección, como la Rubéola, durante el embarazo
  • Tomar drogas durante el embarazo
  • Radioterapia durante el embarazo
  • VIRUS DE LA INMUNODEFICIENCIA HUMANA
  • Enfermedad celíaca
  • Trastornos metabólicos, como la diabetes
  • Trastornos oculares, como el glaucoma
  • Lesión eléctrica de alto voltaje
  • Fumar
  • Exposición excesiva a la luz solar
  • Índice de masa corporal (IMC) elevado

Qué esperar en el consultorio de su médico

Si usted tiene síntomas de cataratas, debe consultar a un profesional del cuidado de los ojos. El oftalmólogo puede hacer un diagnóstico y ayudar a determinar qué tratamientos son adecuados para usted.

Los profesionales del cuidado de los ojos pueden detectar cataratas con las siguientes pruebas:

  • Prueba de agudeza visual. Mide la visión a varias distancias.
  • Dilatación de la pupila. La pupila se ensancha con gotas para los ojos para revelar más del cristalino y la retina.
  • Tonometría. Mide la presión del líquido dentro del ojo.

Opciones de tratamiento

Prevención Para evitar el desarrollo de cataratas, use gafas de sol con filtro UV y no fume.

Algunos medicamentos pueden ayudar a retrasar la formación de cataratas, particularmente si usted tiene diabetes u otras afecciones de alto riesgo. Pero ninguna puede revertir la progresión de las cataratas una vez que se forman.

  • Terapias con medicamentos Se pueden recetar gotas oftálmicas que contengan fenilefrina y homatropina para dilatar la pupila y proporcionar una mejor visión.
  • Los inhibidores de la aldosarreductasa pueden ayudar a prevenir o retrasar las cataratas en personas con diabetes.
  • Se pueden prescribir antibióticos y gotas oftálmicas con esteroides después de la cirugía de cataratas.

Procedimientos quirúrgicos y de otro tipo En sus primeras etapas, las cataratas generalmente no causan pérdida de la visión. Sin embargo, con el tiempo, una catarata puede crecer más grande y nublarse sobre una mayor parte del cristalino, lo que dificulta la visión.

Cuando las cataratas causan pérdida de la visión que interfiere con las actividades cotidianas, como conducir, leer o ver televisión, la cirugía es el único tratamiento eficaz. Durante la cirugía, el cristalino nublado se reemplaza con un cristalino sustituto.

Su médico también puede recomendarle que se someta a una cirugía de cataratas si:

  • Tiene otras afecciones oculares
  • La catarata amenaza con causar otro trastorno ocular
  • La catarata impide el examen o tratamiento de otro problema ocular.

Terapias Complementarias y Alternativas Un plan de tratamiento integral para las cataratas puede incluir una variedad de terapias complementarias y alternativas.

Nutrición y Suplementos Aunque no hay suplementos que mejoren las cataratas una vez que las tenga, comer más alimentos ricos en antioxidantes puede ayudarle a mantener una buena salud ocular. Pruebe verduras de hojas verdes, pimientos, cerezas y bayas, como Arándanos, moras y frambuesas. Las bayas contienen altos niveles de antioxidantes beneficiosos para la salud ocular.

Comer pescado puede ayudar a prevenir las cataratas. En un estudio, los investigadores encontraron que las mujeres que comían pescado tres veces a la semana en lugar de una vez al mes reducían su riesgo de cataratas en un 11%.

También se han realizado algunos estudios sobre los antioxidantes en la dieta. En un estudio, los investigadores encontraron que la ingesta dietética más alta de luteína (que se encuentra en verduras verdes, yemas de huevo, calabazas, maíz, uvas y jugo de naranja) y Vitamina E de los alimentos y suplementos redujo significativamente el riesgo de cataratas durante el período de estudio de diez años.

Hierbas El uso de hierbas es un método tradicional para fortalecer el cuerpo y tratar enfermedades. Sin embargo, las hierbas pueden desencadenar efectos secundarios e interactuar con otras hierbas, suplementos o medicamentos. Por estas razones, usted debe tomar las hierbas con cuidado, bajo la supervisión de un médico.

Usted puede usar hierbas como extractos secos (cápsulas, polvos o tés), glicerinas (extractos de glicerina) o tinturas (extractos de alcohol). A menos que se indique lo contrario, haga tés con 1 cucharadita de hierbas por taza de agua caliente. Remojar durante 5 a 10 minutos para la hoja o las flores, y 10 a 20 minutos para las raíces. Beba de 2 a 4 tazas al día. Usted puede usar tinturas solas o en combinación.

El extracto estandarizado de arándano (Vaccinium myrtillus), 80 mg, 2 a 3 veces al día, es un antioxidante que se ha usado tradicionalmente para reducir el riesgo de cataratas. El arándano puede aumentar el riesgo de sangrado, especialmente si usted toma anticoagulantes, como warfarina (Coumadin), clopidogrel (Plavix) o aspirina. El arándano también puede reducir el nivel de azúcar en la sangre. Por lo tanto, las personas que toman medicamentos para la diabetes deben consultar a su médico antes de tomar arándano. Las personas con presión arterial baja, cardiopatía o coágulos sanguíneos no deben tomar arándano. NO tome arándano si está embarazada o amamantando.

Homeopatía Aunque pocos estudios han examinado la efectividad de terapias homeopáticas específicas, los homeópatas profesionales pueden considerar ciertos remedios para el tratamiento de las cataratas basados en su conocimiento y experiencia. Antes de prescribir un remedio, los homeópatas toman en cuenta su tipo constitucional, incluyendo su constitución física, emocional y psicológica. Un homeópata experimentado evalúa todos estos factores al determinar el tratamiento más apropiado para cada individuo.

Pronóstico / Posibles complicaciones

Las complicaciones de la cirugía son raras. Pero pueden incluir:

  • Infección
  • Sangrado
  • Desprendimiento de retina
  • Inflamación (dolor, enrojecimiento, hinchazón)
  • Pérdida de la visión
  • La luz parpadea

Con atención médica inmediata, tales problemas generalmente se pueden tratar con éxito. Los estudios preliminares sugieren que las cataratas de inicio temprano están asociadas con un mayor riesgo de cáncer en los años posteriores.

Seguimiento

Un médico puede recetar gotas o medicamentos para ayudar a sanar y controlar la presión dentro del ojo durante unos días después de la cirugía. Es posible que necesite usar un protector ocular o anteojos. Un médico programará exámenes de la vista según sea necesario para verificar el progreso.

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