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Estrés

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Estrés

El estrés es la respuesta natural del cuerpo a situaciones amenazantes y afecta a todos. El estrés puede ser bueno, como comprar una casa nueva, o malo, como acumular deudas. De cualquier manera, su cuerpo y su mente reaccionan a tales situaciones con un estado elevado de preparación, que se llama la respuesta de “pelear o escapar”. Esta reacción hace que su cerebro produzca hormonas, incluyendo adrenalina y cortisol.

La adrenalina le da más energía al aumentar su ritmo cardíaco y su presión arterial. El cortisol aumenta la cantidad de glucosa en la sangre y reduce las funciones corporales que podrían ser dañinas en una situación de lucha o huida, como la digestión y la reproducción. Esto puede ayudarlo a rendir bien en una prueba o en un evento deportivo, pero también puede hacerlo:

  • Distraerte
  • Te mantiene despierto por la noche
  • Te hace perder el apetito

La respuesta de su cuerpo y mente a un evento estresante está diseñada para terminar cuando el evento ha terminado. Pero muchas de las cosas que causan estrés, como el trabajo, la familia y las relaciones, continúan por mucho tiempo, aumentando el riesgo de estrés crónico. El estrés se vuelve crónico cuando su cuerpo no apaga su respuesta al estrés, por lo que siempre está en un estado de preparación más elevado. Esto afecta su sistema inmunológico y puede conducir a problemas de salud mental y física.

Los trastornos de estrés son reacciones severas al estrés que pueden ocurrir como resultado de un trauma, como presenciar una muerte o experimentar una lesión grave. Las personas con trastornos de estrés se sienten intensas:

  • Miedo
  • Desamparo
  • Horror

El trastorno de estrés agudo ocurre poco después del evento traumático y dura un mes o menos. El trastorno de estrés postraumático (TEPT) dura más de 3 meses y puede comenzar a los pocos días de un evento, o puede ocurrir más tarde, a veces hasta 30 o 40 años después de un evento.

Signos y síntomas

El estrés puede causar muchos síntomas, tanto físicos como mentales:

  • Dolor de cabeza
  • Presión arterial alta
  • Latidos cardíacos rápidos
  • Dolor en el pecho
  • Malestar estomacal
  • Insomnio
  • Músculos tensos o dolores musculares
  • Rechinar los dientes
  • Depresión
  • Pérdida o aumento de peso
  • Cambios de humor
  • Incapacidad para concentrarse
  • Ira
  • Aislamiento de amigos y familiares
  • Preocupación

Una persona con un trastorno de estrés puede tener los siguientes signos y síntomas:

  • Flashbacks, sueños y pensamientos intrusivos
  • Evitar las cosas que provocan recuerdos traumáticos
  • No ser capaz de recordar partes del evento traumático
  • Desprendimiento, disminución de la capacidad de respuesta emocional
  • Una sensación de que tu futuro se verá truncado
  • Impulsividad
  • Desesperanza
  • Reacciones exageradas, como aumento de la excitación y respuesta alarmante
  • Problemas para funcionar normalmente en el trabajo y en entornos sociales
  • Cansancio
  • Aumento o pérdida de peso
  • Para las mujeres, ciclos menstruales erráticos.

¿Qué Causa estrés?

El estrés a corto plazo puede provenir de experiencias de vida emocionantes, tales como:

  • Una entrevista de trabajo
  • Una primera cita
  • Tu boda
  • Comprar una casa
  • Tomarse unas vacaciones

El estrés crónico puede ser desencadenado por:

  • Problemas en el trabajo
  • Relaciones difíciles
  • Preocupación por el dinero
  • Lidiar con una enfermedad en curso

Traumas como la guerra, la violación, la experiencia sexual inapropiada, las enfermedades, el duelo o los desastres naturales pueden conducir a trastornos de estrés graves, como el TEPT.

¿Quién tiene más riesgo?

Las personas con las siguientes condiciones o características tienen un riesgo más alto que el promedio de desarrollar un trastorno de estrés:

  • Las mujeres están en mayor riesgo que los hombres
  • Personas mayores y niños
  • Personas con los siguientes rasgos de personalidad: neurótica, extrovertida, baja autoestima, antecedentes de problemas psiquiátricos.
  • Predisposición genética
  • Culpa o vergüenza
  • Falta de apoyo social o seguridad financiera
  • Separación temprana de los padres, abandono de la infancia
  • Padres alcohólicos
  • Pobreza

Qué esperar en el consultorio de su médico

Si el estrés interfiere con su vida diaria, hable con su médico. Si tiene síntomas asociados con un trastorno de estrés, debe consultar a su médico de inmediato. Su médico puede hacer un diagnóstico y ayudarlo a guiarlo hacia un tratamiento apropiado.

El médico llevará a cabo un examen físico, anotando si la persona parece pálida, cansada o desorientada. Los procedimientos de diagnóstico pueden incluir:

  • Un examen psiquiátrico
  • Pruebas psicológicas
  • Un electroencefalograma para descartar daño cerebral o diagnosticar un trastorno del sueño

Opciones de tratamiento

Prevención

Usar técnicas de relajación y mantener una actitud positiva puede ayudarle a manejar el estrés y evitar que se vuelva crónico. A veces, el simple hecho de recordar respirar profundamente puede ayudarle a hacer frente a situaciones estresantes. Si usted está lidiando con situaciones estresantes continuas, es importante que cuide su salud:

  • Comer bien
  • Hacer ejercicio
  • Dormir lo suficiente

En el caso de los trastornos de estrés, la intervención en crisis puede ayudar a prevenir el desarrollo del TEPT. Aprender a ser más asertivo y delegar responsabilidades también puede ayudar.

Plan de tratamiento

Aunque los síntomas del estrés agudo suelen disminuir con el tiempo, el estrés a largo plazo requiere un plan de tratamiento más largo y complejo. La intervención en crisis puede proporcionar apoyo, aceptación y educación. La psicoterapia puede ayudar a las personas a dominar sus miedos y a superar conductas negativas, y un tipo de terapia llamada terapia cognitivo-conductual puede ayudar a enmarcar los pensamientos negativos sobre situaciones estresantes.

La investigación apoya el manejo de la hormona cortisol, la cual es liberada por las glándulas suprarrenales cuando las personas están bajo estrés a largo plazo. Numerosos estudios demuestran que el ejercicio regular ayuda a su cuerpo y a su mente a sobrellevar el estrés. El yoga, en particular, parece reducir el impacto del estrés en el cuerpo. La meditación tiene efectos similares.

Terapias con medicamentos

El médico puede prescribir los siguientes medicamentos para aliviar los síntomas, aunque ninguno ha sido aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) para este uso:

Benzodiacepinas: un grupo de medicamentos utilizados para ayudar a reducir la ansiedad que tienen efectos sedantes. Hacen efecto rápidamente, pero pueden formar hábito y por lo general se prescriben para uso a corto plazo. Pueden causar somnolencia, estreñimiento o náuseas. NO tome estos medicamentos si tiene glaucoma de ángulo estrecho, una psicosis o si está embarazada. Las benzodiacepinas incluyen:

  • Alprazolam (Xanax)
  • Clordiazepóxido (Librium)
  • Clonazepam (Klonopin)
  • Diazepam (Valium)
  • Lorazepam (Ativan)

Buspirona (BuSpar): un medicamento ansiolítico que no parece causar somnolencia o dependencia. Sin embargo, usted debe tomarlo durante 2 semanas antes de sentir cualquier efecto. Los efectos secundarios pueden incluir:

  • Insomnio
  • Nerviosismo
  • Mareos
  • Malestar estomacal
  • Náusea
  • diarrea
  • Dolores de cabeza

Antidepresivos: un grupo de medicamentos que actúan sobre los neurotransmisores (químicos cerebrales) que pueden estar involucrados en la respuesta al estrés. Los antidepresivos que a veces se usan para tratar la ansiedad y el estrés incluyen:

  • Duloxetina (Cymbalta)
  • Escitalopram (Lexapro)
  • Fluoxetina (Prozac)
  • Paroxetina (Paxil)
  • Venlafaxina (Effexor)

Terapias complementarias y alternativas

Un plan de tratamiento integral para controlar el estrés puede incluir una variedad de terapias complementarias y alternativas. Si usted toma medicamentos recetados o tiene condiciones médicas preexistentes, hable con su proveedor antes de usar terapias complementarias y alternativas.

Nutrición y Suplementos Aunque ninguna dieta puede aliviar el estrés, comer alimentos saludables ayuda a mantener su cuerpo bien nutrido y fuerte. Evite la cafeína, el alcohol y la nicotina. Coma más verduras frescas, granos enteros y frutas. Coma con frecuencia pequeñas comidas que contengan proteínas, carbohidratos complejos y grasas saludables para evitar niveles altos y bajos de azúcar en la sangre.

Estos consejos pueden ayudarle a mantener una dieta adecuada y a mantenerse saludable:

  • Coma alimentos ricos en vitaminas B y calcio, como almendras, frijoles, granos enteros (si no son alérgicos), verduras de hoja verde oscura (espinacas y col rizada) y vegetales marinos.
  • Coma alimentos ricos en antioxidantes, incluyendo frutas (Arándanos, cerezas y tomates) y verduras (calabaza y pimientos).
  • Evite los alimentos refinados, como los panes blancos, las pastas y el azúcar.
  • Coma más carnes magras, pescado de agua fría, tofu (soya, si no hay alergia) o frijoles como proteína.
  • Use aceites de cocina saludables, como aceite de oliva o aceite vegetal.
  • Elimine los ácidos grasos trans, que se encuentran en productos horneados comercialmente como galletas, galletas saladas, pasteles, papas fritas, aros de cebolla, donas, alimentos procesados y margarina.
  • Beba de 6 a 8 vasos de agua filtrada diariamente.
  • Haga ejercicio por lo menos 30 minutos al día, 5 días a la semana.

Los siguientes nutrientes pueden ayudar específicamente con el estrés, aunque se carece de evidencia científica:

  • Un multivitamínico diario: contiene las vitaminas antioxidantes A, C, E, el complejo B y oligoelementos, como Magnesio, calcio, zinc y selenio. La investigación perimétrica sugiere que las personas que toman multivitaminas son más capaces de hacer frente a situaciones estresantes que las que no lo hacen.
  • vitamina C: 500 a 3,000 mg diarios, como antioxidante. En un estudio, grandes dosis de vitamina C (3,000 mg por día en una fórmula de liberación lenta) redujeron las respuestas físicas y mentales al estrés. Dosis más baja si se desarrolla diarrea.
  • Suplemento probiótico (que contiene Lactobacillus acidophilus): de 5 a 10 mil millones de UFC (unidades formadoras de colonias) al día, puede ayudar con la digestión y la salud gastrointestinal. Si está tomando medicamentos inmunosupresores, o si tiene un sistema inmunológico debilitado, hable con su médico antes de tomar probióticos. Refrigere sus productos acidophilus para obtener los mejores resultados.
  • L-teanina: 200 mg, de 1 a 3 veces al día, para el sistema nervioso y el apoyo inmunológico. Algunos estudios muestran que la teanina, un componente del té negro, ayuda a reducir la reacción física al estrés. La teanina puede disminuir la presión arterial. Si usted toma medicamentos para la presión arterial, tomar teanina también puede disminuir demasiado su presión arterial. Hable con su médico.

Hierbas El uso de hierbas es un enfoque de tiempo honrado para fortalecer el cuerpo y tratar enfermedades. Sin embargo, las hierbas pueden desencadenar efectos secundarios e interactuar con otras hierbas, suplementos o medicamentos. Por estas razones, usted debe tomar hierbas sólo bajo la supervisión de un proveedor calificado.

Las hierbas están generalmente disponibles como extractos secos estandarizados (píldoras, cápsulas o tabletas), tés, tinturas o extractos líquidos (extracción de alcohol, a menos que se indique lo contrario). Mezcle los extractos líquidos con su bebida favorita. La dosis de té es de 1 a 2 cucharaditas amontonadas por taza de agua, remojadas durante 10 a 15 minutos (las raíces necesitan más tiempo).

Los siguientes remedios herbales pueden aliviar los síntomas:

  • Ginseng (Panax ginseng,Panax quinquefolius): 100 a 200 mg por día de extracto estandarizado que contiene de 4 a 7% de ginsenósidos. El ginseng es a menudo llamado un “adaptógeno”, una sustancia que ayuda al cuerpo a lidiar con el estrés y fortalece el sistema inmunológico. Algunos estudios en animales sugieren que el ginseng puede ayudar al cuerpo a lidiar con el estrés físico, pero la mayoría de los estudios no han sido bien diseñados. Se necesita más investigación. Si usted tiene Diabetes o toma medicamentos anticoagulantes, hable con su médico antes de tomar ginseng. Las mujeres embarazadas no deben tomar ginseng. El ginseng no debe usarse a largo plazo sin la supervisión de su médico. Diferentes tipos de ginseng tienen diferentes efectos. Consulte con un profesional capacitado.
  • Eleuterococo o ginseng siberiano (Eleutherococcus senticosus): 300 a 400 mg de extracto por día. Como el verdadero ginseng, el eleuterococo a menudo se llama “adaptógeno”. Sin embargo, faltan buenos estudios científicos, así que no se sabe si el eleuterococo puede ayudar con el estrés. Las mujeres embarazadas o las personas con enfermedad hepática o renal, cardiopatía, hipertensión arterial, cáncer sensible a las hormonas o enfermedades mentales graves no deben tomar el eleuterococo sin la supervisión de un médico. El eleuterococo no debe usarse por mucho tiempo sin la supervisión de un médico.
  • Bacopa (Bacopa monniera) extracto estandarizado: 50 a 100 mg, 3 veces al día, para síntomas de estrés y ansiedad. Unos pocos estudios sugieren que una mezcla ayurvédica patentada llamada Mentat que contiene bacopa y otros ingredientes puede ayudar a reducir los síntomas del estrés, pero los estudios no fueron bien diseñados. Existe cierta preocupación de que el bacopa pueda aumentar las secreciones pulmonares, así como las secreciones estomacales y gastrointestinales, que pueden causar congestión en estos órganos en individuos sensibles. Se necesita más investigación.
  • Té verde (Camellia sinensis) extracto estandarizado: 250 a 500 mg diarios, para efectos antioxidantes, antiestrés e inmunes. Use productos sin cafeína. También puede preparar tés de la hoja de esta hierba.
  • valeriana (Valeriana officinalis): 150 mg, 2 a 3 veces al día es un tratamiento herbal para el insomnio, y algunas veces se usa para tratar la ansiedad y el estrés, aunque la evidencia es mixta. Algunos estudios muestran que la valeriana ayuda a reducir la ansiedad, pero un estudio encontró que la valeriana no era mejor para reducir la ansiedad social que el placebo.
  • La valeriana a menudo se combina con bálsamo de limón (Melissa officinalis) o hierba de San Juan (Hypericum perforatum), para tratar la ansiedad de leve a moderada. La valeriana puede interactuar con otros medicamentos que tienen un efecto sedante, como las benzodiazepinas, los barbitúricos, los narcóticos, los antidepresivos y los antihistamínicos. NO tome valeriana si está embarazada o amamantando. La valeriana también puede afectar el hígado; NO la tome si tiene problemas hepáticos. La hierba de San Juan puede afectar otros medicamentos que usted pueda estar tomando, incluyendo antidepresivos, anticonceptivos u otros medicamentos. Usted debe evitar la hierba de San Juan mientras esté embarazada o amamantando. Hable con su médico antes de usar la hierba de San Juan con cualquier otro medicamento.
  • Kava kava (Piper methysticum): 100 a 200 mg, 2 a 4 veces al día) a veces se sugiere para la ansiedad leve a moderada, pero la FDA ha emitido una advertencia sobre el efecto de la kava en el hígado. En casos raros, se ha reportado daño hepático severo. Hable con su médico antes de tomar kava, y no la tome por más de unos cuantos días.
  • Hierbas como la hierba gatera (Nepeta cataria), la manzanilla (Matricaria chamomilla) y el bálsamo de limón (Melissa officinalis): a menudo se convierten en tés y se utilizan para ayudar a controlar el estrés. Combine las tres hierbas y haga tés calmantes para sorber cuando sea necesario. Las dosis fuertes de manzanilla pueden interactuar con las píldoras anticonceptivas.

Acupuntura Pocos ensayos clínicos han examinado el efecto de la acupuntura sobre el estrés. Un pequeño estudio encontró que la acupuntura ayudó a reducir los niveles de presión arterial en personas bajo estrés mental. Otro estudio encontró que la acupuntura auricular (de oído) redujo exitosamente la ansiedad en algunas personas. Debido a que el estrés puede afectar a una variedad de meridianos, el tratamiento se basa en una evaluación individual. Los acupunturistas calificados también pueden recomendar asesoramiento sobre estilo de vida y dieta, así como tratamiento a base de hierbas.

Quiropráctica Ningún estudio bien diseñado ha analizado el efecto de la quiropráctica en personas con estrés, pero los quiroprácticos reportan que la manipulación espinal puede reducir el estrés en algunas personas. La manipulación espinal puede tener un efecto relajante en el cuerpo. Sin embargo, no existen pruebas de que la manipulación espinal tenga un mayor impacto sobre el estrés que otras técnicas de relajación física, incluido el masaje.

Homeopatía Un homeópata experimentado puede prescribir un régimen diseñado especialmente para usted para tratar el trastorno de estrés. A continuación, se enumeran algunos de los remedios agudos más comunes:

  • Aconite: para el pánico con palpitaciones cardíacas, falta de aliento
  • Arsénico: para la ansiedad con inquietud
  • fósforo: para la ansiedad y los presentimientos de la flotación libre

La dosis aguda es de 3 a 5 gránulos de 12X a 30C cada 1 a 4 horas hasta que los síntomas se alivien.

Pronóstico / Posibles complicaciones

Las personas con estrés crónico o trastorno de estrés tienen mayor riesgo de desarrollar otros trastornos del estado de ánimo o ansiedad, o de experimentar abuso de sustancias. También tienen un mayor riesgo de desarrollar afecciones como:

  • Enfermedad del corazón
  • Insomnio
  • Enfermedad gastrointestinal.

El suicidio es más común entre las personas con un trastorno de estrés.

Seguimiento

Con los cambios en el estilo de vida, usted puede aprender a manejar el estrés crónico con éxito. Las personas con trastornos de estrés pueden ser tratadas como pacientes ambulatorios hasta que los síntomas mejoren. En los casos graves en los que existe preocupación por el autoabuso o el suicidio, la persona puede ser derivada para recibir tratamiento como paciente hospitalizado.

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